Las redes sociales nos espían, para luego vender las informaciones al mejor postor. ¿Hay que convivir con ellas?

Las redes sociales nos espían, pero forman parte de nuestra vida cotidiana. Si fuera un país, Facebook sería el más “poblado” del mundo, con sus más de dos mil millones de usuarios. Las utilizamos para entretenernos, trabajar, comunicarnos con amigos y no tan amigos. De una manera ingenua subimos a los servidores de estas plataformas miles de nuestras fotos, compartimos cómo nos sentimos, qué nos gusta y pensamos que esa información está segura detrás de las políticas de privacidad de las redes. Pero no lo está.

Filtran en línea datos de 533 millones de usuarios de Facebook

Los datos personales de mas de 533 millones de usuarios de Facebook de mas de 100 países fueron publicados gratuitamente en línea. Esto por un usuario de un foro de piratería de bajo perfil. La información figura nombres completos, números de teléfono, ID de Facebook, ubicaciones, fechas de nacimiento, información biográfica y direcciones de correo electrónico, entre otros datos. Alon Gal, director de tecnología de la firma de seguridad Hudson Rock, fue el primero en descubrir la filtración. Esta afectó más de 32 millones de registros en EE.UU., 13 millones en México, 11 en España y aproximadamente 8 millones en Brasil, Perú y Chile.

Resulta incongruente que Facebook no haya aprendido durante estos últimos años tras el escandalo de Cambridge Analytica y otras filtraciones de datos personales. Hasta ahora la brecha de seguridad alcanza mas de 533 millones de cuentas de la red social.

Estos ciberdelincuentes “usarán la información para ingeniería social, estafas, piratería y marketing”, explicó Alon Gal. El experto ya advirtió que un ciberdelincuente logró crear una base de datos con los números de celular de 533 millones de usuarios de Facebook. Esta información formación la estaba vendiendo a través de un Bot de Telegram. El conjunto de datos publicados ahora es mucho más amplio y, además se hizo de forma gratuita. Gal aclara que las personas que se registren en Facebook “confían sus datos y se supone que Facebook debe tratarlos con el máximo respeto. Esta filtración de información personal de los usuarios es una enorme violación de la confianza y debe tratarse en consecuencia”, añadió.

Facebook pagará millones de dólares a usuarios por demanda contra la privacidad

En Estados Unidos un juez aprobó un acuerdo de USD 650 millones en una demanda de la privacidad contra Facebook. La razón de esta demanda recae en el etiquetado facial en fotos y otros datos biométricos sin la autorización de los usuarios.

James Donato, el juez del distrito, aprobó el acuerdo en el marco de una demanda colectiva presentada en Illinois en 2015. Dicha decisión afectará a alrededor de 1,6 millones de usuarios de Facebook en ese estado que presentaron reclamos.

Donato dijo que este era uno de los acuerdos más grandes de la historia respecto a un caso de violación de la privacidad. “Dejará al menos 345 dólares en manos de cada uno de los demandantes interesados en una compensación”, comunicó el magistrado. Declarando también que es “una importante victoria para los clientes en la muy disputada área de la privacidad digital”.

Un abogado de Chicago, Jay Edelson, fue quien presentó la demanda en marco de la protección del usuario. Edelson, en unas declaraciones dijo que los cheques podrían llegar en el plazo de dos meses a menos que se recurra el acuerdo.

“Estamos contentos de haber alcanzado un acuerdo para poder avanzar en este tema, que es lo mejor para nuestra comunidad y nuestros accionistas”, dijo Facebook.

En la demanda se acusó a la red social de violar la privacidad de Illinois al no solicitar consentimiento antes de emplear tecnología de reconocimiento facial en su sistema.

El espionaje del Siglo XXI pasa por las redes

Las redes sociales se han convertido en uno de los principales mecanismos de espionaje a día de hoy. ¿Cómo convivir con ellas, sabiendo que todo lo que hacemos puede ser vigilado? Cada vez existen más evidencias de que absolutamente todas las redes sociales nos espían; pero, ¿podemos vivir sin ellas al día de hoy?

¿Alguna vez te has preguntado por qué razón Facebook, YouTube, Instagram, WhatsApp valen tanto millones de dólares en la bolsa si su acceso es gratuito? ¿Qué venden? Sencillo: comercializan con toda la información que voluntariamente nosotros subimos en esas plataformas. ¿A quién lo venden? Al mejor postor, en este caso a las empresas que quieren llegar con su mensaje publicitario o propagandístico a un público específico.

Donald Trump lo sabe muy bien, porque en 2016 su campaña contrató los servicios de Cambridge Analytica, una empresa que había obtenido el acceso a más de 50 millones de cuentas de Facebook de estadounidenses. Entonces, las mentes detrás de la campaña que llevó a la Casa Blanca al magnate inmobiliario pagaron para llegar con su mensaje electoral a esas personas que Cambridge Analytica identificó como votantes indecisos.

Cómo nos espía Facebook

El escándalo de Cambridge Analytics dejó muy mal parado a Facebook. Este no fue el primero ni seguro será el último escándalo de violación de privacidad de la empresa de Mark Zuckenberg. ¿No te llama la atención cómo Facebook propone anuncios publicitarios que se acercan a tus gustos? Si salió el último disco de los grupos musicales que tú mismo identificaste que te gustaban, pues te aparece el enlace para que lo compres. Así sucede con ropa, zapatos, vídeojuegos, etc. Tal parece que esa red social “comprende” tus gustos y te facilita acceder a nuevos productos y servicios. El problema es que no sabemos qué más hace con nuestra información, con quién la comparte.

La venta de nuestra información a las empresas para publicidad es la principal fuente de ingresos de Facebook. Esa red social les ofrece a los publicistas una audiencia totalmente segmentada y por eso cobra y no poco.

Facebook es propietario de la mayor red social del mundo, del servicio de mensajería más extendido en el planeta, WhatsApp, por el que pagó más de ¡20 mil millones de dólares! y de la red social donde termina cada fotografía que tomamos (o casi todas), Instagram. Por tanto, no es arriesgado afirmar que Facebook y su red de empresas realmente forma parte inseparable de nuestra vida. Y esto es muy peligroso.

“Deberían desinstalar Facebook Messenger ahora mismo” afirma experto en ciberseguridad

Zak Doffman, un periodista especializado en ciberseguridad afirmó que deberíamos dejar de utilizar Facebook Messenger. Lo declarado por Doffman se basa en que la plataforma de mensajería no poseen la debida protección de nuestros mensajes. “Si usted es uno de 1.300 millones de usuarios de Facebook Messenger, entonces la repentina reacción en contra de WhatsApp debería servir como una advertencia dura”, en palabras del periodista.

Doffman también afirmó que la debacle sobre WhatsApp, es provocada por su intención de implementar nuevas políticas para compartir datos de sus usuarios con Facebook. “No hay tanta suerte, sin embargo, si es un usuario de Messenger”, afirmó el experto.

En sus declaraciones también señaló que la encriptación de extremo a extremo proporcionada por WhatsApp, se usa en Messenger solo en los mensajes privados. Dejando por fuera a grupos de Facebook Messenger y no está activada por defecto, es decir la vulnerabilidad de los mensajes es constante.

“El consejo ahora es simple. Si todavía está en Messenger o si está usando los mensajes directos de Instagram para cualquier otra cosa que no sea interactuar con compañías a las que está comprando y -realizar- contactos casuales, entonces es hora de cambiar. La opción más fácil sigue siendo WhatsApp, dada su magnitud: todos sus amigos y familia son probablemente los usuarios. Si quiere una opción más segura, entonces use Signal en paralelo. Será más utilizable a medida que se unan más de tus contactos”, declaró también Doffman.

Las cookies malditas

Inténtalo: da clic sobre un anuncio publicitario de una lavadora, por ejemplo. Después comprueba cómo, en cada sitio que visites, que utilice el sistema de publicidad de Google Ads, la imagen de la lavadora te aparecerá todo el tiempo. ¿Cómo saben que di clic en ese anuncio? La respuesta está en las cookies. Este es un pequeño archivo informático que se almacena en nuestro dispositivo (cualquier que sea) y se encarga de guardar los sitios visitados, a qué dimos clic.

El rol de las cookies es decirle a las empresas y marcas cómo nos compartamos, para que ellas puedan mostrarnos anuncios publicitarios según nuestros intereses. Antes las cookies funcionaban sin control, ahora, por ejemplo, la Unión Europea ha obligado a todos los sitios web que recopilan cookies a declararlo. Ese es el mensaje que vemos, en la parte inferior del sitio, cuando entramos por primera vez. Damos “aceptar” de manera inmediata, pero deberíamos saber que, a partir de ese momento, alguien más tiene más información sobre nosotros que nosotros mismos.

Las redes sociales nos espían, pero también son espiadas: la estafa en Twitter

Twitter es otra de las redes sociales que se ha visto involucrada en varias polémicas. Un reciente ataque de hackers tomó control sobre cuentas de personalidades como Joe Biden, Barack Obama y Elon Musk. Los piratas publicaron mensajes en el que promovían el uso del Bitcoin y pedían una donación en esta criptomoneda. Antes de que Twitter pudiera detener el ataque los piratas recaudaron más de 100 000 dólares, procedentes de más de 300 usuarios.

Las redes sociales nos espían y el espionaje y la censura van de la mano. Twitter es una empresa estadounidense que se dice defensora de la libertad de expresión. Sin embargo, censura aquellas cuentas con un pensamiento diferente al de Washington. No es casualidad que haya eliminado de las búsquedas de contenido a diferentes medios de comunicación como RIA Novotni, Sputnik y Russia Today, al considerarlos “medios afiliados a Rusia”. No obstante, no coloca la etiqueta de “medio afiliado” a otras empresas mediáticas respaldadas con dinero gubernamental como La Voz de las Américas (VOA) o Radio Francia Internacional (RFI).

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TikTok, ¿una aplicación espía del gobierno chino?

TikTok ha sido una de las redes sociales de mayor crecimiento en los últimos años. Su empresa matriz, ByteDance, asegura tener hasta 500 millones de usuarios activos mensuales en todo el mundo. Los adolescentes y preadolescentes de la Generación Z adoran esta aplicación para crear vídeos cortos.

A pesar de su auge, TikTok ha afrontado múltiples problemas de ciberseguridad. En abril de 2019, la aplicación desapareció de las tiendas de Apple y Google en la India, porque las autoridades indias consideraron que fomentaba la pornografía. Luego, en noviembre, Estados Unidos comenzó una investigación de seguridad nacional contra TikTok por la manera en que gestionaban los datos personales de los usuarios y también por censurar contenidos.

Según la Administración Trump, Beijing pudiera forzar a TikTok a entregar datos de usuarios, lo cual comprometería la seguridad y privacidad de los estadounidenses. En agosto, Trump firmó dos órdenes ejecutivas, una que prohibió la aplicación en Estados Unidos y otra que obligó a la venta de la parte estadounidense de TikTok. El primero significa que los estadounidenses podrán continuar utilizando TikTok si ya la tienen instalada en el teléfono, pero como desaparecerá de todas las tiendas de aplicaciones en ese país, como Apple Store y Google Play, entonces les será imposible actualizarla e incluirle parches de seguridad.

El peligro del espionaje ha llevado EE.UU. y China a una guerra comercial

Mientras, con el segundo decreto, Washington buscaba que una empresa estadounidense se hiciera con el control total de la aplicación. Oracle anunció sus intenciones de compra y esas negociaciones fueron aprobadas por la Casa Blanca, aunque Trump ha asegurado que si Oracle no adquiere el dominio completo sobre la aplicación vetará el acuerdo. Beijing probablemente no apruebe ese acuerdo entre ByteDance y Oracle, Walmart, porque “pondría en peligro la seguridad, los intereses y la dignidad nacionales de China”.

TikTok ha negado en todo momento que entregue información al gobierno chino y la compañía dijo sentirse decepcionada por las acciones de Trump. “Nuestra comunidad de 100 millones de usuarios de Estados Unidos adora TikTok porque es un hogar para el entretenimiento, la autoexpresión y la conexión. Estamos comprometidos a proteger su privacidad y seguridad mientras continuamos trabajando para brindar alegría a familias y carreras significativas para quienes crean en nuestra plataforma”, aseveró la compañía en un comunicado.

Esta empresa ha aclarado, en varios momentos, que los datos de los usuarios estadounidenses no están almacenados en China, sino en servidores en otros países, lejos del alcance de Beijing.

Las redes sociales nos espían y ¿q decir de los asistentes virtuales?

Con solo decir Ok Google, un teléfono inteligente con el sistema Android de inmediato activa su asistente virtual. Supuestamente solo a partir de ese momento es que está a disposición del usuario; pero para reaccionar ante la frase el asistente virtual (y a través de él todo Google) tenía que estar escuchando desde antes, mediante el micrófono del móvil.

En julio de 2019 supimos que Google realmente escuchaba lo que hablaban sus usuarios, aunque según la empresa era solo el 0,2% de las conversaciones. Estas eran escuchadas por “expertos en lenguaje”, para así mejorar el funcionamiento del asistente virtual. “Expertos en lenguaje” es, sin dudas, una curiosa forma de llamar a los espías.

A día de hoy, diferentes aplicaciones móviles aprovechan las vulnerabilidades de los sistemas operativos para espiar a los usuarios. Por ejemplo, el spyware Pegasus, diseñado para dispositivos iOS, infectó nada menos que al iPhone de Jeff Bezos, el hombre más rico del mundo, dueño de Amazon.

Para evitar ser espiado hay una serie de acciones que puedes seguir. Entre ellas está revisar todas tus aplicaciones, comprobar los permisos de cámara y micrófono que le das a cada una e instalar un antivirus.

Las redes sociales definitivamente nos espían; pero parece difícil desprenderse del todo de ellas. Entonces, ¿qué hacer? Convivir, aunque sabiendo que todo lo que hagamos será vigilado o salir de ellas.

Pero no solo las redes sociales nos espían, también nos censuran y nos exponen. Lee más sobre la censura de las redes sociales.